O desejo de ser feliz é considerado por muitos psicólogos quase universal. Embora as culturas possam diferir nos estados emocionais específicos que valorizam, a maioria das pessoas quer se sentir bem, mas elas o definem. Mas as coisas que fazemos para tentar alcançar a felicidade nem sempre são eficazes e, em alguns casos, podem nos fazer sentir piores.

De acordo com um crescente corpo de pesquisa, as pessoas que afirmam valorizar a felicidade tendem a pontuar mais baixo em medidas de bem-estar psicológico e correm maior risco de doença mental. Embora esse relacionamento possa nos dois sentidos – a falta de felicidade pode fazer você querer mais – a pesquisa experimental aponta para um relacionamento causal entre buscar a felicidade e sentir-se menos feliz.

Por exemplo, um estudo descobriu que os participantes que foram instruídos a tentar se sentir felizes enquanto ouviam música se sentiam piores do que aqueles que não receberam essa instrução e ouviram a mesma música. Outro estudo constatou que os participantes que foram instruídos a valorizar a felicidade por meio de um artigo relataram menos felicidade depois de assistir a um clipe de filme feliz (um patinador artístico ganhando uma medalha de ouro) em comparação aos participantes que leram um artigo diferente.

Por que tentar ser feliz saindo pela culatra dessa maneira? Os pesquisadores que lideram essa linha de investigação argumentam que o problema está em como buscamos a felicidade. Aqui estão três abordagens que parecem especialmente derrotistas – e o que podemos fazer em seu lugar.

  1. Ter uma definição irreal de felicidade.

Uma razão pela qual a felicidade pode ser ilusória é porque tendemos a defini-la de uma maneira que não é realisticamente possível. A realidade é que a vida nem sempre é agradável, e simplesmente não é possível (ou prático) nos sentirmos felizes o tempo todo ou com a intensidade que desejamos.

Quando as pessoas não conseguem atingir o nível de felicidade que esperam ou pensam que “deveriam” experimentar, é provável que contatem um Psicólogo Nova Iguaçu. Um estudo particularmente compreensível sobre esse tópico constatou que, quanto mais as pessoas colocam em seus planos de passagem de ano, menos aproveitam a noite, talvez porque suas expectativas foram muito altas. Se tivesse sido em qualquer outra noite, eles poderiam ter se sentido diferente.

Então, a solução é apenas para diminuir nossas expectativas? Não necessariamente. Mas pode ser útil ser realista sobre o leque de emoções que fazem parte da experiência humana e aceitar nossas emoções pelo que elas são, em vez de nos julgarmos negativamente por não conseguirmos viver de acordo com um ideal de felicidade. De fato, algumas pesquisas sugerem que emoções mistas são mais propícias ao bem-estar geral do que pura positividade. Em um estudo, os participantes em psicoterapia que relataram sentir felicidade e tristeza fizeram simultaneamente maiores melhorias na saúde psicológica ao longo do tempo.

Psicólogo Nova Iguaçu

  1. Focar em fontes fugazes de prazer.

Um segundo obstáculo é que, em nossos esforços para nos sentirmos melhor, podemos optar por atividades que nos proporcionem um impulso de curta duração, em vez daquelas com maior probabilidade de resultar em bem-estar sustentável.

A pesquisa descobriu que as pessoas se sentem mais felizes quando se envolvem em comportamentos que satisfazem necessidades psicológicas fundamentais de autonomia, competência e relacionamento. Por exemplo, em um estudo diário diário, os participantes relataram mais satisfação com as interações sociais que envolviam conversar sobre tópicos significativos e sentir-se compreendido e apreciado. Além disso, fazer algo porque você gosta e valoriza por si só, como dedicar tempo a um hobby ou paixão, tende a ser mais satisfatório do que fazer algo por uma razão externa, como buscar validação nas mídias sociais.

Isso não quer dizer que não possamos desfrutar de prazeres fugazes também; eles são apenas menos confiáveis ​​como fonte de felicidade a longo prazo.

  1. Monitorar em vez de experimentar.

Talvez uma das maneiras mais significativas de perseguir a felicidade possa mantê-la à distância é que, quando estamos hiperconscientes da felicidade, podemos passar mais tempo monitorando e avaliando nossa experiência do que realmente a experimentamos. Pensar se estamos felizes ou não pode ser uma distração e tornar mais difícil estar “presente” no momento e absorvido no que estamos fazendo.

Pessoas propensas a ruminar podem ser especialmente prejudicadas pela super-análise de seus níveis de felicidade. Em um estudo, os participantes que eram ricos em neuroticismo relataram menos felicidade quando foram solicitados a relatar sua felicidade com uma frequência maior a cada dia.

Embora o monitoramento excessivo possa ser contraproducente, prestar atenção ativamente aos aspectos positivos de nossa experiência não é uma coisa ruim. O saborear, que envolve apreciar e apreciar algo ao máximo, é um forte preditor de felicidade. Por exemplo, a pesquisa descobriu que, quando as pessoas fazem uma “caminhada saborosa”, observando atentamente as imagens, sons e cheiros de seu ambiente, elas relatam maior felicidade. A principal diferença é que o monitoramento envolve atender ao conceito abstrato de felicidade, enquanto saborear envolve atender a presente experiência.

Em resumo, buscar a felicidade como meta nem sempre é o planejado, especialmente quando envolve padrões irreais, soluções rápidas e super-análise. Mas isso não significa que devemos apenas sentar e esperar a felicidade aparecer à nossa porta. Perseguir metas que são importantes para nós em seu próprio benefício – independentemente de suas implicações para a felicidade – é mais provável que acabem nos levando até lá.